Great Zimbabwe

Figuren aus Great Zimbabwe einer Ruinenstadt

Die Geschichte von Great Zimbabwe

Das UNESCO-Weltkulturerbe Great Zimbabwe ist eine Ruinenstadt, die in der späten Eisenzeit erbaut wurde. Das Wort "Zimbabwe" entstammt der Shona-Sprache und wird von "dzimba dza mabwe" hergeleitet, was so viel heißt wie "Häuser aus Stein". Nach umfangreichen Nachforschungen und Ausgrabungen hält man die Karanga, einen Stamm der Shona, für die Baumeister dieser Welterbestätte. Sie besteht aus vielen historischen Steinbauten, die sich auf einem Plateau auf einer Höhe von über 1140 Meter befinden. Zwischen dem 11. und 15. Jahrhundert hatte der Ort seine Hochzeit als Hauptstadt des untergegangenen Munhumutapa-Reiches. Für den Bau wurde Granit verwendet und neben einer breiten, in den Stein gehauenen Treppe, die zur 100m höher liegenden Akropolis führt, ist vor allem die elliptisch geformte, etwa 250m lange und 100m breite "Great Enclosure" mit ihrem konischen Turm imposant. Die Steinmauern dienten nicht direkt als Wohnungen für die Menschen. Die eigentlichen Behausungen bestanden aus Lehmhäusern, die von den Steinmauern umschlossen waren. Alle Bauwerke entstanden ohne die Verwendung von Gerüsten und ohne Mörtelverbindungen zwischen den Steinen. Die Mauern sind bis zu 6 m dick und 11 m hoch. 
 
Bei Ausgrabungen wurden bereits einige sehenswerte Fundstücke zu Tage gebracht, wie die Simbabwe-Vögel, etwa 40cm große Specksteinfiguren, die noch heute als Staatsymbol die Flagge zieren. Auch diverse Schmuckstücke, Werkzeuge und eiserne Speerspitzen wurden gefunden, ebenso wie Keramik aus China oder Perlen aus Indien. 

Reisemöglichkeiten nach Great Zimbabwe

Great Zimbabwe liegt unweit der Stadt Masvingo und kann gut mit einer Fahrt vom Kruger Nationalpark in Südafrika und dem Gonarezhou Nationalpark in Simbabwe kombiniert werden. Bei Ihrer Reiseplanung sollten Sie jedoch den Zeitpunkt berücksichtigen, da es vor allem während der Trockenzeit tagsüber sehr heiß werden kann und ein Aufstieg zu den Ruinen dann recht beschwerlich ist. 

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